12 Apostles and their Characteristics

Characteristics of the Apostles

Studying The 12 Apostles and their Characteristics made us understand that irrespective of the apostles’ character, these men became the pioneering leaders of the New Testament church, but they were not without faults and shortcomings.

Interestingly, not one of the chosen apostles was a scholar or rabbi.

Ma Dio li scelse per uno scopo: ravvivare le fiamme del vangelo che si sarebbero diffuse sulla faccia della terra e avrebbero continuato a ardere luminose nei secoli a seguire.

Dio scelse e usò ciascuno di questi ragazzi normali per portare a termine il suo piano eccezionale.

I dodici discepoli erano, secondo il cristianesimo, uomini comuni che seguivano gli insegnamenti di Gesù Cristo.

After witnessing His crucifixion and His resurrection, and His ascension, these men were sent out to spread the word of Christianity and be witnesses to the work of God.

12 apostles and their characteristics
12 Apostles and their Characteristics

The Leading Apostles and their Characteristics

  • Andrew – di mentalità aperta
  • Bartolomeo – composto
  • James – fanatico
  • Giacomo figlio di Alfeo – quiete
  • John – appassionato
  • Giuda – traditore
  • Jude – intenso
  • Matteo – umile
  • Peter – impulsivo
  • Filippo – curioso
  • Simone lo Zelota – volitivo
  • Tommaso – pessimismo

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Apostolo Pietro

The characteristics of Peter are transparent and easily analyzed. He appears to have been the leader of the apostles on every occasion. He is named first in every list of them and was their common spokesman. Peter was known for being bold, confident, courageous, frank, impulsive, energetic, vigorous, strong, loving, and faithful to his Master despite his defection before the crucifixion.

Era infatti soggetto a cambiamenti, e l'incoerenza prevaleva a volte. A causa del suo peculiare temperamento, a volte Peter sembrava precipitoso e avventato. Tuttavia, le sue virtù e i suoi difetti avevano la loro radice comune nella sua disposizione entusiasta.

saint peter
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Such was Peter’s makeup, his nature, and his personality traits. Peter was not a phony. However, at times, he was the type of individual who did not think before acting. He had the strongest character in the group, and he frequently served as a spokesman for the disciples. He was their recognized leader.

Apostolo Andrea

Andrew was not the greatest of the apostles, yet he is typical of those men of open-minded understanding and sounds common sense without whom the success of any great movement cannot be assured. Void of the boldness and ruggedness of Peter’s character, to which only a few can aspire, Andrew had that feature that makes him a pattern within reach of all – a simple, earnest determination in carrying out the dictates of his convictions.

Another feature of Andrew was his eagerness to win souls in private to Jesus. Andrew was not a powerful public speaker. He was a low-key individual who was very trustworthy.

andrew the apostle
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Mentre ammiriamo Pietro come il principale apostolo attraverso il quale 3.000 furono aggiunti alla chiesa il giorno di Pentecoste, non dimentichiamo che senza Andrea, "Simone" non sarebbe mai diventato "Pietro". Quindi, era noto il suo amore per le anime che quando alcuni greci desideravano vedere Gesù, Andrea era la persona a cui Filippo li portava.

Apostolo Giacomo (figlio di Zebedeo)

The next Apostle we will look at is James, the son of Zebedee and the older brother of John. From the time, he has ordained an apostle, James occupied a prominent place among the apostles and, along with Peter and John, became the special confidant of Jesus. These three apostles alone were present at the raising of Jairus’ daughter (Luke 8:51), at the Transfiguration, and at the Agony in the Garden of Gethsemane.

Shortly after the Transfiguration, when Jesus was determined to go to Jerusalem, in Luke 9:51, they were passing through Samaria, the fury of James and John was kindled by the unkind reception given to our Lord by the crowd,

It was probably for this type of hotheaded rashness and fanaticism that the surname “Boanerges,” which means “Sons of Thunder,” was bestowed on them when they were ordained to the Twelve. Note, however, that there was some excuse for their action.

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L'impressione lasciata dalla Trasfigurazione era ancora molto forte su di loro. Sentivano fortemente che il loro Signore, che avevano appena visto "nella sua gloria" con "il suo aspetto alterato" e "vestimenti lucenti", non doveva essere soggetto a tali oltraggi da parte dei samaritani.

Apostolo Giovanni (fratello di Giacomo)

John was the kind of man who could profit from the rebuke of Jesus. John’s passionate disposition was held in check and under control, and he was allowed to vent only on occasions when it was permissible and even necessary.

John’s gospel writings note the intensity that he had displayed but directed only against those who refused to believe in and acknowledge Jesus as Christ.

saint john
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Anche Giovanni aveva un'intima connessione con il Signore. Era un giovane di zelo ardente e una tendenza all'intolleranza e all'esclusività, evidente nel suo desiderio di invocare il fuoco sul villaggio samaritano.

His tendency toward exclusiveness is manifested in his mother’s request as to the place her sons were to occupy in the kingdom – the highest positions.

Apostolo Filippo

Insieme ad Andrea e ad altri concittadini, Filippo si era recato a Betania per ascoltare l'insegnamento di Giovanni Battista, e lì aveva ricevuto la sua prima chiamata da Cristo.

This is strengthened by the fact that he acted as the spokesman for the Greeks at the Passover. Of a weaker mold than Andrew, he was the one whom the Greeks would first appeal to when seeking answers from the Lord. Philip was very interested, asked probing questions, and sympathized and understood the doubts and difficulties that the Greeks had.

saint philip
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While Andrew was practical, strong-minded, and naturally the type of man to win over the impulsive, head-strong Peter, the slower Philip, versed in the Scriptures, appealed more to the critical Nathanael and the cultured Greeks. Philip was very cautious, deliberate, and desirous of submitting all truth to the test of sensual experience.

Apostolo Bartolomeo

One of the first characteristics of Apostle Bartholomew or Nathaniel was what appeared to be a prejudice in him, as when he says,

“Può venire qualcosa di buono da Nazaret?”

Questo non è per condannare o giudicare, ma semplicemente per cercare di darti un'immagine di com'era nel regno naturale e nel regno spirituale.

Natanaele o Bartolomeo sembra essere un tipo calmo, riservato, dietro le quinte che un uomo potrebbe non riconoscere, ma Dio lo fa.

saint bartholomew martyrdom
Il martirio di San Bartolomeo

Secondo la tradizione fu crocifisso a testa in giù dopo essere stato scorticato vivo.

Non c'è più alcun riferimento a lui nel Nuovo Testamento.

L'apostolo Tommaso

Thomas, come molti di voi sanno, era conosciuto come il dubbioso nel gruppo. Quando ha detto: "Andiamo anche noi, per morire con lui", questa non era una dichiarazione di coraggio, ma di pessimismo.

Tommaso tendeva a sottolineare lo sfavorevole o ad avere la visione più cupa possibile delle cose. La notte prima della morte di nostro Signore, Tommaso fece quella famosa domanda.

È tipico di molti individui che hanno alcuni principi contrastanti difficili da conciliare.

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San Tommaso

He was the type of individual who seemed to have difficulty recovering quickly from setbacks, and he was inclined to look upon life with eyes of gloom or despair.

However, he still was a man of courage and entire unselfishness. With his perplexed faith in the teaching of Jesus, there was mingled a sincere love for Jesus, the teacher.

Apostolo Matteo

Matteo è chiamato "Matteo" nel primo vangelo, mentre nel secondo e terzo vangelo è chiamato "Levi". Poi nel libro degli Atti viene chiamato ancora una volta Matteo.

Essendo un esattore delle tasse, Matteo era particolarmente odiato dagli ebrei perché consideravano gli esattori delle tasse uomini malvagi e malvagi.

Se avesse più di cui pentirsi dei suoi vicini, non possiamo dirlo. In effetti apparteneva a una classe di uomini, molti dei quali erano veramente colpevoli di frode ed estorsione, ma Matteo potrebbe essere stato un'eccezione.

saint matthew stained glass
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We can only say this, if he had been covetous, the spirit of greed was now gone.

Se mai era stato colpevole di opprimere i poveri, ora disprezzava tale lavoro. Si era stancato di riscuotere entrate da una popolazione riluttante ed era lieto di seguire uno che era venuto a togliere i pesi invece di imporli, a liberare dai debiti invece di riscuotere da loro con severità.

Giacomo (figlio di Alfeo)

James is generally identified as James the Little or the Less, the brother of Joseph and son of Mary. In each list of the apostles, he is mentioned in the ninth position.

He is said to be the brother of Jude.

saint james the less
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We know very little of his background except that some teach that he was known for his quietness and humility.

Forse il tipo di persona che non si distingue in mezzo alla folla ma è sempre fedele.

Taddeo (noto anche come Giuda, figlio di Giacomo e Lebbeo)

Judas, surnamed Thaddeus, was also called Judas the Zealot and was a very enthusiastic and intense individual, MAT 10:3. The only incident recorded of Judas is in JOH 14:22, where during Christ’s address to the disciples after the last supper he put the question, JOH 14:22-25 “Judas (not Iscariot) said to Him,

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'Signore, che è dunque accaduto che ti manifesti a noi e non al mondo?'

Gesù rispose e gli disse: 'Se uno mi ama, osserverà la mia parola; e il Padre mio lo amerà e noi verremo a lui e prenderemo dimora presso di lui. Chi non mi ama non osserva le mie parole, e la parola che ascolti non è mia, ma dei Padri che mi hanno mandato.

Queste cose ti ho detto mentre rimanevo con te.'”

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San Giuda

Sembra che fosse un seguace che aveva bisogno di innamorarsi del suo Signore.

La tradizione dice che predicò in Assiria e in Persia e morto martire in Persia.

Simone (lo Zelota noto anche come Simone il Cananeo)

Simone è chiamato lo Zelota e il Cananeo per distinguerlo da Simon Pietro. Era un ex membro di una fanatica setta ebraica chiamata Zeloti.

I membri di questo gruppo erano accaniti oppositori del dominio romano in Palestina. Come Zelota, Simone odiava qualsiasi dominazione o interferenza straniera.

The Zealots were also known for their fierce advocacy of the Mosaic rituals. He was strong-willed, and once he made up his mind, he was the type of individual to go all the way with what he believed.

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Simone apostolo

He was not a leader but a tremendous strong-willed follower. Simon received his call to the apostleship and Andrew and Peter, the sons of Zebedee, Thaddaeus, and Judas Iscariot at the Sea of Tiberius.

Sebbene Simone, come la maggior parte degli apostoli, fosse probabilmente un Galileo, la designazione "cananeo" è considerata un significato politico piuttosto che geografico.

Giuda Iscariota

È interessante notare che Giuda Iscariota è sempre identificato come tale: Giuda Iscariota. Giuda era di Keriot, il che significa che era vicino a Hebron alla nascita, ed essendo cresciuto lì, è l'unico non galileo che Gesù scelse.

He was the only one from Judea and probably the sharpest of the twelve – that’s why he was treasurer.

Non pensare sempre che il più brillante sia il migliore del gruppo. Ciò a cui dovresti prestare attenzione è il carattere e l'atteggiamento, non solo l'abilità intellettuale.

Nostro Signore non classifica secondo i SAT; Lui guarda il cuore.

judas kisses jesus
judas kisses jesus

Una delle caratteristiche di Giuda dimostra che non gli importava dei poveri. Era un uomo dal cuore duro, troppo preoccupato di mettere le piume al proprio nido mentre altri, meno fortunati, soffrivano intorno a lui.

He was a thief, stealing funds from the Lord’s treasury, which exposes that Judas was full of avarice or greed. Judas was not in tune with Jesus and rejected the Lord’s message.


What you want to pay attention to is the characteristics of the 12 apostles and attitude, not intellectual ability only. What did these men have except one? They were available, they were flexible, they were teachable, and they were dependable. With these four traits, the character can be built.

Non c'era una grande capacità intellettuale in loro, tranne probabilmente con Giuda Iscariota, ma avevano le cose da cui si poteva costruire il carattere. Erano galilei anche loro. I galilei erano facilmente riconoscibili quando parlavano. Per questo, durante il processo a Gesù, fu semplice per la serva individuare Simon Pietro come uno dei discepoli di Gesù.

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